Meşhur Niagara Şelaleleri, Amerika ve Kanada arasında sınır oluşturuyor. Amerika şelaleleri (Bridal Veil Falls) Gelin Duvağı Şelaleleri olarak biliniyor, 56 m yüksekliğinde ve 328 m genişliğinde. Kanada şelaleleri ise (Horseshoe Falls) At Nalı Şelaleleri olarak biliniyor, 52 m yüksekliğinde ve 675 m genişliğinde.

Her iki şelalenin döküldüğü nehir ise şelalelerin yüksekliğinden daha fazla bir derinliğe sahip, 56 metre derinliğinde. Kanada Şelaleleri 675 metre genişliği ile Dünya’nın tek parça halinde olan en geniş şelalesi ünvanına sahip ayrıca.

Küçük bir anekdot, kışın Amerikan Şelaleleri donuyor, ama Kanada Şelalesi’nin debisi daha fazla olduğundan donmuyor. Erie Gölü’nü, Ontario Gölü ile birleştiren Niagara Nehri üzerindeki bu şelaleleri Keçi Adası ikiye ayırıyor. Ontario Gölü, 180 km uzunluğunda ve 70-80 km eninde olup Amerika ve Kanada arasında sınır teşkil ediyor. Göller, kanallar ile birbirine bağlanıyor. Fotoğraf: toptravellist.net

Dünya’nın Venezuella’daki Angel Falls’tan sonraki en yüksek 2. şelalesi olan Niagara Şelalesi, Wisconsin Buzulu’nun çökmesi ile oluşmuştur. Suların kaynağı buzul kökenli. Dünya’daki tüm tatlı suyun %20’si büyük göllerde bulunuyor. Bu suyun çoğu ise Niagara Şelaleleri’nden dökülüyor. Şelalelerden akan suyun yönü erozyonu önlemek amacı ile kanallar ve barajlar ile değiştirilmiş durumda. Fotoğraf: www.americanpictures.net

Şelalelerden saniyede 280.000 metreküp su akıyor. Şelale çevresinde ise bir çok hidroelektrik santrali bulunuyor. Amerika ve Kanada için bu yolla elektrik üretiliyor.

Bu kadar çok bilgiden sonra şelaleyi yakından görmemek olmaz.Yağmurluklarınızı alıp, motorlara binebilirsiniz o halde. Her iki şelalenin de yanına gidip, muhteşem manzarayı seyredebilirsiniz. Suyun dökülürken çıkardığı ses ve su buharı ve de bu sırada oluşan gökkuşağı oldukça etkileyici görüntüler ortaya çıkaracaktır. Şelalelerin etrafında pek çok büyük otel, gazino ve eğlence merkezleri mevcut. Fotoğraf: www.americanpictures.net

Motordan indikten sonra, otobüsle şelalenin tam döküldüğü noktaya gelebilirsiniz. Çok coşkun bir halde akan suyun bir anda durulduğuna şahit olabilirsiniz. Niagara, Kızılderili dilinde Boğaz demekmiş. At nalı biçiminde olduğu için de uğur getirdiğine inanılıyor. Her yıl evlilik ve balayı için binlerce çift buraya geliyor. Burada gecede kalmalı ve şelalenin bütün ihtişamının ışığın ahengiyle buluştuğu anı görmelisiniz. Fotoğraf: poertripberkeley.com