Gangtok Genel Bilgiler / Rehber

Gangtok, Hindistan’ın Sıkkım Eyaleti’nin yönetim merkezi ve bu eyaletin en büyük şehri konumundadır. Bu şehir, Doğu Himayalar’da yer alan Sivalık Dağları’nda kurulmuştur ve deniz seviyesinden yüksekliği 1.437 metredir. Yaklaşık 100.000 nüfusuyla, Hindistan’ın en küçük eyalet başkentlerinden bir tanesidir. Bu şehir Sıkkım Eyaleti’nin önemli turizm merkezlerinden bir tanesi olma özelliğini bulundurmaktadır. Bunun en önemli sebebi ise Himalayalar üzerinde kurulması ve casinolara sahip olmasıdır. Gangtok kenti bünyesinde çok sayıda farklı etnik kökenden gelen insanları bulundurmaktadır. Bu etnik kökenlerden bazıları Hintli, Nepalli, Lepchas ve Bhutanlı'dır.
Gangtok kentiyle ilgili ilk kayıtlar, 1716 senesine aittir. Bu senede bu şehirde hermetik Gangtok Manastırı inşa edilmiştir. Gangtok şehri 1840 senesinde Enchey Manastırı’nın yapımından sonra, Budistler için önemli bir hac bölgesi olmuştur. 1894 senesinde Sıkkım Eyaletini iktidarında bulunan Thutob Namgyal, eyaletin başkentini Gangtok’a taşımıştır. 20. yüzyıla gelindiğinde ise bu şehir, Tibet’te yer alan Lhasa şehri ile Hindistan Batı Bengal'de yer alan Kolkata arasında şehirlerarası ticaret yolunun üzerinde önemli bir uğrak noktası olmuştur. Hindistan 1947 senesinde İngiltere’ye karşı bağımsızlığını kazandıktan sonra, Sıkkım Eyaleti bağımsız bir monarşi düzenini kurup, Gangtok’u da başkent yapmıştır. 1975 senesinde Hindistan’ın birleşmesinin entegrasyonundan sonra ise, bu şehir Hindistan’ın 22. eyalet başkenti olmuştur. Gangtok kentinin isim olarak anlamı bir belirsizlik taşımaktadır. Ancak günümüze kadar gelen en popüler anlamı tepenin zirvesi anlamına gelen "hill top" kelimesinden türediği düşünülmektedir. Bu şehir bünyesinde bulundurduğu çok sayıda manastır, dini eğitim enstitüleri ve Tibetoloji merkezi ile Tibet Budistlerinin adeta merkezidir. Gangtok şehri, Hindistan’ın turizm açısından en önemli bölgelerinden bir tanesidir. Bu şehirdeki en büyük endüstri ise buradaki otelcilik sektörüdür.