Genel Bilgiler / Rehber

Lokasyon / Konum

Doğu Avrupa'da yer alan Letonya, kuzeyde Estonya, güneyde Litvanya, doğuda ise Rusya Federasyonu ve Belarus ile komşudur. Aynı zamanda, İsveç ile denizden sınırdaştır.

Önemli Şehirler

  • Riga,
  • Daugavpils,
  • Rezekne
  • Jurmala

Letonya'nın başlıca şehirleridir.

İklim / Hava Durumu

Ülke genelinde deniz iklimi hakimdir. Genel olarak hava oldukça nemlidir. Ülkedeki nem oranı sabah saatlerinde daha yüksektir.Kışlar orta sertlikte geçer ve genelde kar yağışlıdır. Kış ortalama sıcaklıkları 2 ila -4 derece civarında seyredenken yaz sıcaklıkları 17 - 23 derece civarındadır. İlkbahar ve Sonbahar mevsimleri ılık geçer. Yağışların yoğun olduğu dönem yaz sonu ve sonbahar aylarıdır.

Anayasa

15 Şubat 1922; 21 Ağustos 1991'de Letonya Cumhuriyeti Anayasa Hukuku tarafından değiştirilerek yürürlüğe konuldu. Yüce Divan tarafından kabul edildi ve o zamandan sonra bir çok değişiklik yapıldı.

Eyaletler / Bölgeler / Şehirler

Letonya'nın idari bölümleri 26 bölge ve 7 belediyeden oluşmaktadır;

  • Aizkraukles Rajons,
  • Aluksnes Rajons,
  • Balvu Rajons,
  • Bauskas Rajons,
  • Cesu Rajons,
  • Daugavpils,
  • Daugavpils Rajons,
  • Dobeles Rajons,
  • Gulbenes Rajons,
  • Jekabpils Rajons,
  • Jelgava,
  • Jelgavas Rajons,
  • Jurmala,
  • Kraslavas Rajons,
  • Kuldigas Rajons,
  • Liepaja,
  • Liepajas Rajons,
  • Limbazu Rajons,
  • Ludzas Rajons,
  • Madonas Rajons,
  • Ogres Rajons,
  • Preilu Rajons,
  • Rezekne,
  • Rezeknes Rajons,
  • Riga,
  • Rigas Rajons,
  • Saldus Rajons,
  • Talsu Rajons,
  • Tukuma Rajons,
  • Valkas Rajons,
  • Valmieras Rajons,
  • Ventspils,
  • Ventspils Rajons

Ekonomi

Doğal kaynakları, kehribar, bataklık kömürü, kireçtaşı, hidro enerji ve işlenebilir arazidir. Tarıma uygun toprakları yüzde 29 civarındadır. Endüstrisi kamyonetler, kara ve demiryolları araçları, sentetik kumaşlar, tarım makineleri, gübreler, yıkama makineleri, radyolar, elektronik, eczacılık ürünleri, gıda maddeleri, tekstil üzerinedir. En önemli ihracat ürünleri ahşap ve ahşap ürünleri, makine ve parçaları, metaller, tekstil, gıda maddeleridir.

Litvanya, Estonya, Almanya, Birleşik Krallık, Rusya, İsveç, Danimarka ve Polonya başlıca ihracat ortaklarıdır. İthalat ürünleri arasında ise makine ve parçalar, kimyasallar, yakıtlar yer alır. Almanya, Litvanya, Rusya, Estonya, Polonya, Finlandiya, Beyaz Rusya ve İsveç en önemli ithalat ortaklarıdır.

Tatiller / Bayramlar / Önemli Günler

  • Yeni Yıl (1 Ocak),
  • Paskalya (Mart/Nisan),
  • İşçi Bayramı (1 Mayıs),
  • Anneler Günü (Mayıs),
  • Cumhuriyetin İlanı (18 Kasım),
  • Noel (25 Aralık),
  • Saint Stephen Günü (26 Aralık),
  • Yılbaşı (31 Aralık)

Festival / Fuar

En önemli festivalleri 4 senede bir gerçekleştirilen Ulusal Şarkı ve Halk Dansı Festivali'dir. İlk olarak 1873 senesinde kutlanmaya başlanmıştır. Letonyalıların geleneksel kıyafetleriyle Temmuz (6-12 Temmuz) ayında gerçekleşen bu festivalde binlerce kişi dans edip şarkı söylemektedir. Festival, Mezaparks’ta yapılan konserlerle daha da renklendirilir. Yeni yıl, aile ile birlikte kutlanır. Yeniyılda buharda pişirilmiş bezelye içeren yöresel bir yemek yerler. Bu bezelye ağırlıklı yemeği yemek, gözyaşlarını geride bir önceki senede bırakmayı sembolize eder.
Şubat ayında Jelgava'da Uluslararası buzdan heykeller festivali kutlanır. Nisan-Mayıs döneminde Uluslararası Baltık Bale festivali, Nisan'da Cesis Sanat günleri, Mayıs'ta Müze geceleri düzenlenir. Her sene 24 Haziran'da Yaz Gün dönümü (Jani ) Festivali kutlanır. Temmuz ortalarında 2 gün süren ve Bauska'da düzenlenen Geleneksel müzik festivali de oldukça dikkat çekicidir.
Bunların yanı sıra

  • Riga Opera Festivali (Haziran),
  • Saulkrasti Jazz Festivali (Temmuz sonu),
  • “Riga Rythms” Uluslararası Müzik Festivali (Temmuz başı),
  • Sigulda Opera Festivali (Ağustos),
  • Cesis Müzik ve Sanat Festivali (Ağustos başı),
  • Liepajas Dzintars müzik festivali (Ağustos sonu)

düzenlenmektedir.

Konuşulan Diller

Letonya'nın resmi dili Letonca'dır. Litvanyaca ve Rusça da Letonya'da konuşulan dillerdendir.

Din

Nüfusun büyük çoğunluğu Lutherci, Roma Katolikleri ve Rus Ortodoksları'ndan oluşmaktadır. Letonya'da az sayıda Müslüman da yaşamaktadır.

Ne Zaman Gidilir?

Kış ayları genel olarak soğuk geçtiğinden, ülkeyi ziyaret etmek için en elverişli dönem sıcaklıkların 17-23 derece arasında olduğu yaz aylarıdır. Sonbahar döneminde ise ağaçlar kırmızı ve sarı renge dönüştüğü için, aynı zamanda Sigulda ve Vidzemes Augstiene bölgesinde çeşitli etkinlikler yapıldığı için bu dönem de Letonya'yı ziyaret etmek için uygundur.

Ülke Mutfağı / Yemek / Ne Yenir Ne İçilir?

Letonya mutfağı hem Finlandiya hem de Litvanya mutfağı ile benzerlik göstermektedir. Besinlerde yağ ve lif oranı yüksekken kimyon ve karabiber dışında çok fazla baharata rastlanmaz. En önemli yemekleri arasında pembe renkli soğuk pancar çorbası (Biesu Zupa), Bira çorbası, bezelye çorbası ve balık ağırlıklı yemekler yer almaktadır. Letonya'da esmer ekmek kültürü çok gelişmiştir, her yerde çeşit çeşit esmer ekmek bulabilirsiniz.

Aynı zamanda Letonya, süt ve süt ürünlerinde bir çok Avrupa ülkesine göre çok daha fazla çeşitlilik sunmaktadır. Açıkhava pazarları da oldukça hijyenik olduğundan yiyecek almakta çekinmemelisiniz. Bu pazarlarda özellikle

  • Sebze,
  • Meyve (yaban çileği ve yaban mersini),
  • Çeşitli mantarlar
  • Ev yapımı tatlılar dikkat çekicidir.

Ülke mutfağında kimyon tohumu neredeyse tüm yiyeceklerde kullanılır. En çok ekmeklerde ve peynirlerde dikkatinizi çekecektir. Yöresel peynirleri gouda'ya benzer ancak daha yumuşaktır. Büyük şehirlerde restoranlar çoğunlukla kil kaplar içinde yemekler sunar. Her menüde bulunan "maizes Zupa" çavdar ekmeği yapılan tatlı çorbadır. Bizim damak tadımıza çok uymasa da denenebilir.

Ülkeye özgü diğer tatlar ise şu şekildedir; Tadı tatlı olan lor "Biezpiena sierins", özel süt ürünleri özellikle de Kefir, bir çeşit komposto olan "Kiselis", "Griki" denilen karabuğday ile yapılan ana yemek, lahana turşusu, özellikle pastırma ve soğanın iç malzeme olarak kullanıldığı bir çeşit mantı "Piragi", isli peynir, yılanbalığı, "Frikadelu Zupa" denilen köfte çorbası, "Silke ar biezpienu" denilen süzme peynir ile servis ringa balığı. Yerli içkisi “Siyah Balsam” olup bu likörü kahve ile beraber tatmanızı öneririz. (ot, meyve suları ve çiçeklerden yapılan geleneksel bir likör). Ülkede en çok tüketilen içkiler arasında bira bulunmaktadır. Aldaris, Līvu ve Senču en bilindik yerel bira markalarıdır.

Pratik Bilgiler

Letonyalılar, yaşlılara saygı konusuna çok büyük önem vermektedir. Toplu taşımada bir yaşlıya yer vermek, bayanlara ve yaşlılara geçişte öncelik vermek çok doğal davranışlarıdır. Letonya çevresinde çok sayıda kale ve eski saray bulunmaktadır. Yılın belirli dönemlerinde bu kalelerde çeşitli organizasyonlar gerçekleştirilir. Letonya Lats'ı dünyanın en güzel tasarımlı paralarındandır. Dolayısı ile bu bankonotlar da güzel bir hediye olabilir. Ülke genelinde çok fazla çöp kutusu olduğu dikkatinizi çekecektir. Tertemiz olan bu ülkede yere çöp atmanın da cezası vardır. Letonyalılar çok doğal insanlardır. Arkadaşlıkları ciddidir ve kurulması uzun zaman içerisinde olur.

Dikkat Edilmesi Gerekenler / Önemli Bilgiler

1 Mayıs 2004'ten beri AB üyesi olan Letonya'nın en büyük şehri ve başkenti Riga'dır. Ülkenin yarısı ormanlarla kaplıdır. İrili ufaklı toplam 100.000 tane göl bulunmaktadır. 1558–1582 yılları arasında Rusya'yla Lehistan, Litvanya ve Danimarka arasında yapılan Livonya Savaşı Rusya'nın yenilgisiyle sonuçlanınca bölge önce Litvanya Grandüklüğü, sonra da Lehistan-Litvanya Birliği'nin eline geçmiştir. Lehistan'ın 1793 yılında parçalanmasından sonra da Letonya Çarlık Rusyası'nın eline geçmiştir.

1. Dünya Savaşı'na kadar Rusya'nın egemenliğinde yaşayan Letonya 18 Kasım 1918 tarihinde bağımsızlığını ilan etmiş ancak, 2. Dünya Savaşı'nda bir süre Nazi Almanyası tarafından işgal edilmiştir. 1944 yılında kurulan Letonya Sovyet Sosyalist Cumhuriyeti 1990'lı yıllarda Sovyetler Birliği'nin parçalanmasına kadar bir Sovyet Cumhuriyeti olarak kaldı. 21 Ağustos 1991 tarihinde Letonya SSCB'den bağımsızlığını ilan etti.

2004 yılında da Avrupa Birliği'ne ve NATO'ya üye kabul edildi. Letonya, Avrupa'daki en uzun kumsala sahil olan ülkelerden biridir. Temmuz ve Ağustos aylarında hava sıcaklığı arttığında denize girilebilir. Liepaja bölgesindeki kumsallar, körfeze değil de denize açıldığından daha temizdir. Denizdeki tuz oranı oldukça düşüktür.